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AFRIQUE
Un vaccin contre le paludisme pour protéger les plus vulnérables
Correspondants de IPS

JOHANNESBURG , 13 nov (IPS) - Comme près de 25 années de développement d'un vaccin contre le paludisme se concrétisent, les autorités sanitaires à travers l'Afrique devront s’attaquer à la façon de l’introduire de manière efficace.

La Phase III des essais d'un vaccin contre le paludisme, impliquant jusqu'à 16.000 nouveau-nés dans sept pays africains, a commencé et son succès pourrait voir un vaccin prêt à être utilisé d'ici à 2013.

Il y avait plus des trois-quarts en Afrique - sur un million de décès dus au paludisme - en 2008, la dernière année pour laquelle l'Organisation mondiale de la santé a compilé des données. La plupart étaient des enfants - un décès d'enfant sur cinq en Afrique est attribué au paludisme. Pour des millions d'enfants qui survivent, estime l'Organisation des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), cette maladie peut entraîner l'anémie, qui entrave la croissance et le développement.

Un vaccin contre le paludisme pourrait changer radicalement cette situation. Le vaccin RTS-S développé par la 'Malaria Vaccine Initiative' (Initiative pour un vaccin contre le paludisme) en partenariat avec GlaxoSmithKline Biologicals, ciblera les plus vulnérables: les nourrissons âgés de six à 12 semaines et de cinq à 17 mois seront vaccinés, renforçant leur résistance au paludisme jusqu'à ce qu'ils atteignent l'âge de cinq ans.

Jusque-là, les essais effectués sur des sites au Burkina Faso, en Tanzanie et au Gabon indiquent que le vaccin a un taux de réussite supérieur à 50 pour cent en matière de prévention de la maladie, selon David Poland, responsable principal à la communication du Programme pour une technologie appropriée dans la santé, une organisation de la santé à but non lucratif, qui dirige l’Initiative pour un vaccin contre le paludisme.

Commencer à l’utiliser

L’utilisation d'un nouveau vaccin doit prendre en compte plusieurs facteurs, à commencer par une idée claire de la charge de morbidité. Le programme de vaccination doit être examiné. Les pays qui introduisent de nouveaux vaccins doivent régler les exigences accrues de la chaîne frigorifique – conservation au réfrigérateur - pour le nouveau médicament, ainsi que la formation du personnel sur sa manipulation.

Dr Ahmadu Yakubu, conseiller régional de l'UNICEF pour la vaccination en Afrique orientale et australe, illustre ces défis avec l'exemple d'un vaccin contre le pneumocoque introduit au Rwanda en 2009.

"Lorsqu’il est apparu au départ, il était dans une seringue en verre, près de 58 cc par dose, et un enfant avait besoin de trois doses du vaccin, un volume beaucoup plus important que les vaccins traditionnels qui demandent environ 48 cc pour vacciner complètement un enfant".

Cela fait une énorme différence par rapport à l'espace nécessaire pour stocker en toute sécurité le vaccin aux niveaux central, provincial ou de district.

"Heureusement que cela a été changé, le volume a été réduit à 4,8 cc par dose", a indiqué Yakubu.

"De tels changements sont effectués au fil du temps par les fabricants de vaccins, même après l'introduction; sinon, cela met la pression sur les pays qui sont déjà contraints financièrement. Ils essaient d'utiliser le peu d'argent dont ils disposent pour développer leurs capacités de base".

Développé pour être utilisé en Afrique

Le RTS-S fait partie d'une nouvelle génération de vaccins destinés principalement à être utilisés dans le Sud, et son développement comprend sa conformité avec les besoins de gestion des vaccins des pays dans lesquels il sera utilisé.

"Examinant spécifiquement le vaccin contre le paludisme", a affirmé Yakubu, "il y a eu des interactions avec les directeurs de Programme élargi de vaccination dans beaucoup de pays. Des détails de tous les essais sur les vaccins ont été rendus accessibles, et leur expérience antérieure au fil du temps a été examinée, comme l’a été la question de la programmation".

La limitation des ressources signifie que des mesures concrètes pour accroître la capacité de la chaîne frigorifique, par exemple, ne seront prises qu’une fois que le vaccin est prêt à être introduit. Mais dans les limites imposées par les ressources disponibles, les pays sont encouragés à regarder vers l'avenir.

"En planifiant l'introduction de nouveaux vaccins", a expliqué Yakubu, "l’on essaie autant que possible de limiter le nombre de visites qu’une mère doit faire avant de vacciner son enfant. Un nouveau vaccin devrait essayer autant que possible de correspondre aux programmes existants".

Sur le site d'essai d’Agogo, au Ghana, l'investigateur principal, Tsiri Agbenyega a déclaré que le RTS-S serait mieux utilisé avec un certain nombre d'autres vaccins pour des nourrissons, tels que les vaccins contre la poliomyélite et la diphtérie.

Agbenyega a souligné que ce vaccin fera partie seulement d'une stratégie de prévention du paludisme.

"L'idée n'est pas que le vaccin remplace d’autres efforts de contrôle", a indiqué Agbenyega. "Nous voulons utiliser le vaccin en combinaison avec d'autres mesures". (FIN/2010)

 

 

 

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